Breaking News

INTERNASIONAL Gereja Katolik AS Menangkan Rp 19 Triliun Bantuan Pandemi 10 Jul 2020 21:04

Article image
Katedral Santo Petrus Erie. (Foto: AP)
Rumah ibadah dan organisasi berbasis agama yang mengedepankan kepercayaan agama biasanya tidak memenuhi syarat untuk mendapatkan uang dari U.S. Small Business Administration.

NEW YORK, IndonesiaSatu.co -- Gereja Katolik Roma AS menggunakan pengecualian khusus yang belum pernah terjadi sebelumnya dari peraturan federal untuk mengumpulkan setidaknya $ 1,4 miliar atau setara dengan Rp 19 triliun dengan kurs Rp 14.000 dalam bantuan virus corona yang didukung oleh pembayar pajak. Selain itu, Gereja Katolik menghadapi kebangkrutan jutaan dolar akibat tuntutan pelecehan seksual yang ditutup-tutupi oleh para imam.

Gereja Katolik meraup 3,5 miliar dolar atau bahkan lebihi - 3,5 miliar dolar, membuat lembaga keagamaan global dengan lebih dari satu miliar pengikut mendapatkan bantuan terbesar dalam upaya pemerintah mengatasi pandemi virus corona di AS, demikian sebuah analisis Associated Press tentang data federal yang dirilis minggu ini.

Rumah ibadah dan organisasi berbasis agama yang mengedepankan kepercayaan agama biasanya tidak memenuhi syarat untuk mendapatkan uang dari U.S. Small Business Administration (Administrasi Bisnis Kecil AS). Tetapi ketika ekonomi anjlok dan tingkat pengangguran melonjak, Kongres membiarkan kelompok agama dan organisasi nirlaba lainnya memasuki Paycheck Protection Program (Program Perlindungan Paycheck), dana $ 659 miliar yang diciptakan untuk menjaga jalan utama tetap terbuka dan orang Amerika bekerja.

Dengan mempromosikan secara agresif program penggajian dan mengumpulkan sumber daya untuk membantu para afiliasi menavigasi peraturan yang berubah, keuskupan Katolik, paroki, sekolah, dan kementerian lainnya sejauh ini telah menerima persetujuan untuk sedikitnya 3.500 pinjaman yang dapat diputihkan, demikian hasil temuan AP.

Keuskupan Agung New York, misalnya, menerima 15 pinjaman setidaknya senilai $ 28 juta hanya untuk kantor eksekutif puncaknya. Katedral St. Patrick yang ikonis di Fifth Avenue disetujui setidaknya $ 1 juta.

Di Orange County, California, tempat katedral kaca berkilau diperkirakan menelan biaya lebih dari $ 70 juta yang baru dibuka, para pejabat keuskupan yang bekerja di kompleks tersebut menerima empat pinjaman senilai setidaknya $ 3 juta.

Dan di tempat lain, pinjaman setidaknya $ 2 juta mengalir ke keuskupan yang mencakup Wheeling-Charleston, Virginia Barat, tempat penyelidikan gereja mengungkapkan tahun lalu bahwa Uskup Michael Bransfield saat itu menggelapkan dana dan terlibat skandal seksual terhadap para imam muda.

Cukup memenuhi syarat untuk pinjaman berbunga rendah adalah peluang baru. Tetapi gereja tidak mungkin disetujui untuk begitu banyak pinjaman - yang akan dimaafkan oleh pemerintah jika digunakan untuk upah, sewa dan keperluan - tanpa jedah kedua.

Kelompok agama membujuk pemerintah Trump untuk membebaskan mereka dari aturan yang biasanya mendiskualifikasi pelamar dengan lebih dari 500 pekerja. Tanpa perlakuan istimewa ini, banyak keuskupan Katolik tidak akan memenuhi syarat karena - antara kantor pusat, paroki dan afiliasi lainnya - karyawan mereka melebihi batas 500 orang.

"Pemerintah memberikan dispensasi khusus, dan itu menciptakan semacam favoritisme struktural," kata Micah Schwartzman, seorang profesor hukum Universitas Virginia yang berspesialisasi dalam masalah konstitusi dan agama yang telah mempelajari Program Perlindungan Paycheck. "Dan pilih kasih itu bernilai miliaran dolar."

Jumlah yang dikumpulkan gereja, antara $ 1,4 miliar dan $ 3,5 miliar, adalah jumlah yang kurang. Konferensi Manajemen Fiskal Keuskupan, sebuah organisasi pejabat keuangan Katolik, mensurvei anggota dan melaporkan bahwa sekitar 9.000 entitas Katolik menerima pinjaman. Itu hampir tiga kali lipat jumlah penerima Katolik yang dapat diidentifikasi oleh AP.

AP tidak dapat menemukan lebih banyak penerima Katolik karena data pemerintah, dirilis setelah tekanan dari Kongres dan gugatan dari outlet berita termasuk AP, tidak menyebutkan nama penerima pinjaman di bawah $ 150.000 - kategori di mana banyak gereja kecil akan jatuh. Dan karena pemerintah hanya merilis kisaran jumlah pinjaman, tidak mungkin lebih tepat.

Bahkan tanpa perhitungan penuh, analisis AP menempatkan Gereja Katolik di antara penerima manfaat utama dalam Program Perlindungan Paycheck, yang juga telah membantu perusahaan-perusahaan yang didukung oleh selebritas, miliarder, gubernur negara bagian dan anggota Kongres.

Program ini terbuka untuk semua kelompok agama, dan banyak yang mengambil keuntungan. Para penasihat injili Presiden Donald Trump, termasuk raja spiritual Gedung Putih, Paula White-Cain, juga menerima pinjaman.

 

'Benar-Benar membutuhkan’

Tidak ada keraguan bahwa perintah perlindungan negara di tempat mengganggu rumah ibadah dan bisnis.

Misa dibatalkan, bahkan selama Pekan Suci dan liburan Paskah, merampas paroki dari pendapatan yang diharapkan dan berkontribusi pada PHK di beberapa keuskupan. Beberapa keluarga siswa sekolah Katolik berjuang untuk membayar uang sekolah. Dan biaya untuk mendisinfeksi ruang kelas begitu kelas dilanjutkan akan memberi tekanan tambahan pada anggaran.

Tetapi masalah lain disebabkan oleh diri sendiri. Jauh sebelum pandemi, sejumlah keuskupan menghadapi tekanan keuangan yang meningkat karena kenaikan dramatis dalam klaim pelecehan seks para pastor.

Skandal yang meletus pada 2018 bergema di seluruh dunia. Paus Francis memerintahkan mantan Uskup Agung Washington, Kardinal Theodore McCarrick, untuk hidup "doa dan penebusan dosa" menyusul tuduhan bahwa ia menyalahgunakan anak di bawah umur dan seminaris dewasa. Dan sebuah laporan grand jury yang memberatkan tentang pelecehan di enam keuskupan Pennsylvania mengungkapkan bahwa para uskup telah lama melindungi para imam predator, memacu penyelidikan di lebih dari 20 negara bagian lainnya.

--- Simon Leya

Komentar